i ginkgo biloba si accendono di colori dorati

Villa Gandini a Formigine (MO)

L’autunno quest’anno ci regala colori splendidi ed emozionanti. Non sempre è così, dipende da molti fattori ambientali e climatici.

Fra i colori più intensi e straordinari ci sono quelli del ginkgo biloba, una pianta antichissima, maestosa e molto longeva che arriva dalla Cina. In autunno le foglie si colorano di un giallo dorato molto carico mentre in primavera sono verde brillante acceso. In entrambe le stagioni, uno spettacolo da non perdere.

È sorprendente che questa pianta non possa nemmeno esistere oggi se non fosse stato per i monaci buddisti in Giappone e Cina che la l’avevano adottata come un albero sacro e la coltivavano e la veneravano nei loro giardini del tempio, come protezione contro il fuoco, per i semi e per la bellezza delle loro foglie.

Il famoso albero di Hiroshima si trova infatti nelle vicinanze di un tempio. I vecchi ginkgo sono venerati come un dio in Giappone. Per indicare il carattere sacro dell’albero uno shimenawa (filo di paglia di riso) è legato attorno all’enorme tronco dell’albero. Si ritiene anche che questo mantenga lontani gli spiriti maligni. A Tokyo l’albero del ginkgo è il simbolo dell’area metropolitana di Tokyo e può essere visto in molti luoghi.

Gli alberi di ginkgo hanno un significato simbolico nel confucianesimo perché si dice che Confucio (551-487 a.C.) abbia adorato leggere e meditare e insegnare ai suoi discepoli sotto un albero di ginkgo. Il chi chi dei vecchi alberi è soggetto al culto devoto delle donne Shinton in Giappone, poiché sono visti come un segno di maternità (chi chi = seno della madre).

Il ginkgo biloba ha un aspetto molto distinto caratterizzato dalle sue foglie a forma di ventaglio. In effetti, i giapponesi a volte chiamano questa specie I-cho, “albero con foglie come il piede di un’anatra”. Può crescere fino a 30 metri di altezza e può vivere per un millennio.

In Cina, e in seguito in Corea e Giappone, il ginkgo era originariamente apprezzato per la commestibilità dei suoi semi. Vengono ancora oggi mangiati crudi o utilizzati in piatti dolci e salati e rimangono un cibo popolare nell’Asia orientale. I semi di ginkgo e i prodotti da essi derivati venivano anche usati come oli per l’illuminazione e il riscaldamento, nei rituali e nella medicina tradizionale. Gli estratti di ginkgo hanno svolto un ruolo cruciale nella fitoterapia cinese per molti secoli. Solo di recente la medicina occidentale ha iniziato a studiare seriamente gli usi medicinali del ginkgo.

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